logo
  • ঢাকা সোমবার, ০১ মার্চ ২০২১, ১৬ ফাল্গুন ১৪২৭

বিড়ি ও সিগারেটে বৈষম্যের অবসান চায় শ্রমিকরা

মানববন্ধন

বিড়ি ও সিগারেট দুটোই স্বাস্থের জন্য ক্ষতিকর। অথচ ধূমপান বন্ধের নামে বিড়িতে যে হারে শুল্ক বাড়ানো হয়েছে, সিগারেটে সে হারে না করে বৈষম্য করা হয়েছে। দেশি-বিদেশি ষড়যন্ত্রের মাধ্যমে এটি করে দেশের শ্রমঘন বিড়ি শিল্পকে ধ্বংসের দ্বরপান্তে নিয়ে যাওয়া হয়েছে। এতে বেকার হয়ে পড়েছে কয়েক লাখ বিড়ি শ্রমিক। রোববার বেলা ১১টায় নরসিংদী কাস্টমস, এক্সাইজ ও ভ্যাটের বিভাগী কর্মকর্তার কার্যালয়ের সামনে অনুষ্ঠিত মানববন্ধনে এসব তথ্য জানানো হয়। শিল্প ও শ্রমিক বাঁচাতে বিড়ির উপর শুল্ক কমানোসহ ৬ দফা দাবিতে এ মানববন্ধন করে নরসিংদী জেলা বিড়ি শ্রমিক ইউনিয়ন।

মানববন্ধনে বক্তব্য দেন বাংলাদেশ বিড়ি শ্রমিক ফেডারেশনের সভাপতি এমকে বাঙ্গালী, সাধারণ সম্পাদক আব্দুর রহমান, যুগ্ম-সম্পাদক হারিক হোসেন, সাংগঠনিক সম্পাদক আব্দুল গফুর, প্রচার সম্পাদক শামীম ইসলাম, নরসিংদী জেলা বিড়ি শ্রমিক নেতা আলী নোমান প্রমুখ।

এমকে বঙ্গালী বলেন, বিড়ি শিল্পে সমাজের অসহায় শ্রমিকরা কাজ করে জীবিকা নির্বাহ করে। তাদের দুঃখ দুর্দশা দেখে প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনা বাজেট বক্তৃতায় বিড়ির উপর কর কমিয়ে সিগারেটের উপর বেশি কর বাড়ানোর প্রস্তাব দেন। কিন্তু বিদেশি সিগারেট কোম্পানীর ষড়যন্ত্রে জাতীয় রাজস্ব বোর্ডের কতিপয় অসাধু কর্মকর্তা প্রধান মন্ত্রীর নিদের্শনা অমান্য করে বিড়িতে মাত্রাতিরিক্ত শুল্কারোপ করেছে। ফলে করের বোঝা সহ্য করতে না পেরে মালিকরা কারখানা বন্ধ করে দিচ্ছে। শ্রমিকরা কাজ না পেয়ে বেকার হয়ে মানববেতর জীবন যাপন করছে।

সাধারণ সম্পাদক আব্দুর রহমান বলেন, বিড়ি ও সিগারেট দুটোই স্বাস্থের জন্য ক্ষতিকর। তাহলে ধূমপান বন্ধের নামে সিগারেটের চেয়ে বিড়িতে কেন শুল্ক বৃদ্ধি করা হয়েছে? বিড়ি দেশের গরীব মানুষ তৈরি করে গরীব মানুষ খায়। সেখানে শ্রমের সুযোগ রয়েছে। সিগারেট মেশিনে তৈরী হয় ধনীরা ধূমপান হিসেবে ব্যবহার করে। অথচ প্রতি প্যাকেট সিগারেটে মূল্যস্তর মাত্র দুই টাকা বৃদ্ধি করা হয়েছে। অন্যদিকে প্রতি প্যাকেট বিড়িতে চার টাকা বৃদ্ধি করা হয়েছে। এটা চরম বৈষম্যমূলক। যা গরীবের রুটি রুজির উপর আঘাত করা হয়েছে। আগামী বাজেটে বিড়ির উপর শুল্ক বৃদ্ধি হলে কঠোর আন্দোলনের মাধ্যমে প্রত্যাহারে বাধ্য করা হবে বলে হুশিয়ারি করেন তিনি।

মানববন্ধনে বক্তারা চলতি অর্থবছরের বাজেটে বিড়ির উপর অতিরিক্ত ৪ টাকা মূল্যস্তর ওবিড়িতে আগাম ১০% আয়কর প্রত্যাহার, সিগারেটের ন্যায় বিড়িতেও ৩ টি মূল্যস্তর করণ, শ্রমিকদের মজুরী বৃদ্ধি ও ভারতের মত বিড়ি শিল্প সুরক্ষা আইন করার দাবি জানানো হয়। মানববন্ধন শেষে কাস্টমস, এক্সাইজ ও ভ্যাটের বিভাগী কর্মকর্তার মাধ্যমে জাতীয় রাজস্ব বোর্ডের চেয়ারম্যান বরাবর স্মারক লিপি প্রদান jকরেন শ্রমিক নেতারা ।

RTV Drama
RTVPLUS