আজ শুরু বিশ্বকাপ, উদ্বোধনী ম্যাচে মুখোমুখি ইংল্যান্ড-দ. আফ্রিকা

প্রকাশ | ৩০ মে ২০১৯, ১০:৫৪ | আপডেট: ৩০ মে ২০১৯, ১৪:১৫

স্পোর্টস ডেস্ক, আরটিভি অনলাইন

ক্রিকেট মহাযজ্ঞের দ্বাদশ আসরের পর্দা উঠছে আজ। প্রথমদিন লন্ডনের কেনিংটন ওভালে আসরের উদ্বোধনী ম্যাচে মুখোমুখি হবে এবারের অন্যতম ফেভারিট ইংল্যান্ড ও শক্তিশালী দক্ষিণ আফ্রিকা।

লন্ডনের বিখ্যাত ভেন্যু দ্য কেনিংটন ওভালে ম্যাচটি শুরু হবে বাংলাদেশ সময় বিকাল সাড়ে ৩টায়। সরাসরি দেখাবে স্টার স্পোর্টস ওয়ান, গাজী টিভি, মাছরাঙা টেলিভিশন।

১১টি বিশ্ব আসরেই খেলেছে ইংল্যান্ড। তবে এখনও ওয়ানডে বিশ্বকাপ জেতা হয়নি তাদের। এবার আরাধ্য ট্রফি জিততে চান তারা। ২০১৮ সাল থেকে ইয়ান মরগ্যানের অধীনে দুর্বার এক দল ইংল্যান্ড। এ সময়ে খেলা ৩৫ ওয়ানডের ২৪টিতেই জয় ইংলিশদের, হার মাত্র আট ম্যাচে। 

এদিকে বিশ্বকাপ এলেই শিরোপার দাবিদারের তকমা নিয়ে আসে দক্ষিণ আফ্রিকা। ২০১৮ সালের পর থেকে এখন পর্যন্ত ২৭ ম্যাচে ১৭টিতে জিতেছে ডু প্লেসিরা, হার ১০টিতে। যেখানে টানা ছয় জয় ইংল্যান্ডের বিপক্ষে ম্যাচের আগে বাড়তি আত্মবিশ্বাস দলটির জন্য। আইসিসি র‍্যাংকিংয়ে তিন ফরম্যাটেই শীর্ষ তিনে ফাফ ডু প্লেসিসের দল। 

দক্ষিণ আফ্রিকা প্রথমবারের মতো বিশ্বকাপে খেলে ১৯৯২ সালে। প্রথম দর্শনেই বাজিমাত। ক্রিকেটের বৈশ্বিক টুর্নামেন্টে পা রেখেই চমকে দেন প্রোটিয়ারা। শেষ চারে জায়গা করে নেন তারা।

এরপর আরও তিন আসরে (১৯৯৯, ২০০৭ ও ২০১৫) শেষ চারে খেললেও ফাইনালে খেলার স্বপ্ন পূরণ হয়নি দক্ষিণ আফ্রিকার। এবার সেই অধরা ফাইনালের লক্ষ্যেই খেলতে নামবে ফ্যাফ ডু প্লেসিসের দল।

এসএস